SBA: s 8 (a) program kan hjälpa vissa företag konkurrerar

Fråga: En vän berättade för mig att när en kvinna av Native American härkomst jag kan komma i fråga för ett särskilt SBA-program som kommer att hjälpa mig att starta ett litet företag. Han sa att jag kunde konkurrera om offentliga kontrakt genom detta program. Kan du berätta vad SBA program han hänvisar till?
– Clara s..

A: Din kompis är förmodligen hänvisning till Small Business Administration (SBA) 8 (a) Affärsutveckling (BD) Program. Den 8 (a) Program (uppkallad efter den del av Small Business Act som det kommer från) är en SBA-program som skapats för att hjälpa små missgynnade företag bättre konkurrera på den amerikanska marknaden och inom arenan för offentlig upphandling. SBA erbjuder affärsutveckling, tekniskt bistånd och andra tjänster till de små företagen som accepteras i 8 (a) program.

Den 8 (a) programmet är reserverat för vad SBA kallar “socialt missgynnade personer.” Socialt missgynnade individer definieras som personer som har utsatts för rasistiska eller etniska fördomar eller kulturella fördomar på grund av deras medlemskap i en missgynnad grupp.

SBA har utsett följande grupper som socialt missgynnade:

· Svart Amerikaner · spansktalande amerikaner · indianer (indianer, eskimåer, Aleuts och infödda hawaiibor) · Vissa Asian Pacific amerikaner · Andra personer som kan bevisa att de uppfyller SBA: s kriterier för att anses socialt missgynnade

En punkt där din vän är felaktig är att 8 (a) program är för nya företag. Den 8 (a) program är främst för företag som har varit i branschen i minst två år, men denna regel kan frångås om ditt företag har möjlighet att träffa några ganska strikt förvaltning, finansiell och prestandakrav.

Skaffa 8 (a) status är ingen garanti för att ett företag kommer att lyckas med att få statliga eller andra avtal, men det verkligen inte ont. Small Business Act mandat att alla små företag har möjlighet att tillhandahålla varor och tjänster till den amerikanska regeringen. För att säkerställa att uppdraget, förhandlar SBA årliga mål upphandling preferensaktier med varje federal myndighet och granskar varje myndighets resultat för att se till att målen uppfylls.

De lagstadgade mål är: 23 procent av alla prime kontrakt går till småföretag, 5 procent av prime och underleverantörskontrakt för små missgynnade företag, 5 procent av prime och underleverantörskontrakt för kvinnor-ägda småföretag, 3 procent av prime kontrakt för HUBZone småföretag; och 3 procent av prime och underleverantörskontrakt för tjänsten-funktionshindrad veteran ägda småföretag.

En HUBZone (Historiskt underutnyttjade Business Zone) är ett särskilt område inom städer och på landsbygden som har givits företräde övervägande kontrakt i ett försök att stimulera den ekonomiska utvecklingen. Ett företag kan kvalificera sig för HUBZone status om den ägs eller kontrolleras av en eller flera amerikanska medborgare, har minst 35 procent av de anställda som bor inom det angivna området, och har ett huvudkontor ligger där. HUBZones är hela “annat ämne som vi kan diskutera en annan gång. Det räcker med att säga att ett företag som erhåller både 8 (a) och HUBZone status kan ha rätt till dubbla dopp i offentlig upphandling tråg, det är därför du ofta hitta ett antal 8 (a) bolag specifikt flyttar in HUBZone områden att utnyttja av de förmåner båda programmen erbjuder.

Den amerikanska regeringen köper miljarder dollar i varor och tjänster varje år, allt från häftklamrar till dessa underbart dyra toalettsitsar. Skaffa 8 (a) status gör att små företag att konkurrera om en del av denna verksamhet.

De grundläggande kraven för att ansöka om 8 (a) status är ditt företag ska vara ett litet företag enligt definitionen i SBA, måste ägas och kontrolleras av en eller mer socialt och ekonomiskt missgynnade individer som är amerikanska medborgare, och måste visa en potential för framgång. SBA definierar ett litet företag som “en som självständigt ägs och drivs, är organiserad för vinst, och inte är dominerande inom sitt område.”

Som väntat har den 8 (a) program sina fans och dess belackare. Dess fläktar är de företag som erhåller 8 (a) status och därmed få förmånsbehandling när de konkurrerar om kontrakt för offentlig upphandling.

Programmets belackare är oftast de företag som underlåter att skaffa 8 (a) status eller som inte uppfyller definitionen av socialt missgynnade, dvs företag som ägs mina vita amerikanska män (det är en burk maskar vi inte att öppna den här veckan).

Du kan läsa mer på SBA: s hemsida (sba.gov) eller genom att ringa din lokala SBA kontor.